Φοίβος Πιομπίνος

22/11/2015 | Category: Φοίβος Πιομπίνος

Τα έτη- φωτός

Το ένα έτος – φωτός δεν είναι μια μονάδα μέτρησης του χρόνου, όπως ενδέχεται να νομίζουν πολλοί από τη λέξη «έτος», αλλά της απόστασης· είναι η απόσταση που διανύει ένα φωτόνιο, κινούμενο στο κενό, μακριά από μάζες και ηλεκτρομαγνητικά πεδία, στη διάρκεια ενός Ιουλιανού έτους (365,25 ημέρες με 86.400 δευτερόλεπτα η καθεμιά)· ισοδυναμεί προς 9.460.730.472.580.800 μέτρα ή χονδρικώς προς 9.460 δισεκατομμύρια χιλιόμετρα. Το σύμβολό του είναι το Ly (από το αγγλικό Light year) και χρησιμοποιείται για τη μέτρηση απόστασης μεταξύ άστρων.
Όπως αντιγράφω από το πολύ ενδιαφέρον βιβλίο του Γαλλοβιετναμέζου Trinh Xuan Thuan, Petit dictionnaire amoureux du ciel et des étoiles [Μικρό λεξικό ερωτευμένο με τον ουρανό και τα άστρα], PLON/FAYARD, Παρίσι 2009, σελ. 808, ένα δευτερόλεπτο – φωτός ισούται προς 299.792.458 μέτρα ή χονδρικώς προς 300.000 χιλιόμετρα, ένα λεπτό – φωτός 18 εκατομμύρια χλμ., μία ώρα – φωτός 1,08 δισεκατομμύρια χλμ. και μία – μέρα φωτός 25,9 δισεκατομμύρια χλμ. Το σημαντικό είναι ότι βλέπουμε πάντοτε το σύμπαν με κάποια καθυστέρηση. Για να πάρουμε μιαν ιδέα του πόσο τεράστια είναι η απόσταση ενός έτους-φωτός, αν τα χίλια χιλιόμετρα είχαν μήκος ενός χιλιοστού του μέτρου, το έτος-φωτός θα ισοδυναμούσε με την απόσταση ανάμεσα στην Αθήνα και το Τόκιο. Ενδεικτικά αναφέρουμε πως η Σελήνη βρίσκεται σε απόσταση μεγαλύτερη του ενός δευτερολέπτου – φωτός από τη Γη, ήτοι σε 384.000 χλμ., ο ΄Ηλιος σε απόσταση 8,3 λεπτών – φωτός, το πλησιέστερο στον ΄Ηλιο αστέρι, η Πρόξιμα του Κενταύρου, σε απόσταση 4,2 ετών – φωτός, ο γαλαξίας Ανδρομέδα σε απόσταση 2,3 εκατομμυρίων ετών – φωτός και η διάμετρος του γαλαξία μας είναι περίπου 100.000 έτη-φωτός.

Φοίβος Ι. Πιομπίνος piombinos.com